O fundador do TikTok deixará o cargo de CEO

Zhang Yiming conduziu a ByteDance para se tornar a primeira empresa de internet verdadeiramente bem sucedida globalmente.

Zhang Yiming, que ajudou a fundar a empresa-mãe chinesa da TikTok e transformá-la em um gigante mundial da Internet, deixará o cargo de presidente-executivo no final do ano para se concentrar na estratégia de longo prazo, escreveu ele em uma carta aos funcionários datados de Quarta-feira.


O cofundador e chefe de recursos humanos de Zhang, Liang Rubo, assumirá as rédeas como presidente-executivo da empresa controladora, ByteDance, que também possui uma série de outros aplicativos de entretenimento e plataformas da web na China e em outros países.

“Depois de passar minha função de CEO e me retirar das responsabilidades da gestão diária, terei espaço para explorar estratégias de longo prazo, cultura organizacional e responsabilidade social, com uma perspectiva mais objetiva da empresa”, Sr. Zhang escrevi.

A carta, que o ByteDance postou em seu site, não abordou se a transição de liderança afetaria o papel do Sr. Zhang como presidente da empresa. Os representantes da ByteDance não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

Zhang, 38, está se afastando da administração do dia-a-dia em um momento em que o governo da China está intensificando seu escrutínio de grandes empresas de internet como a ByteDance, levando outros chefes de tecnologia a tentarem se manter discretos .


A ByteDance, fundada em 2012, é a primeira empresa de Internet verdadeiramente global da China. Com o TikTok, alcançou um nível de sucesso comercial e influência cultural que nenhuma das outras potências de tecnologia do país conseguiu fora das fronteiras da China.

Mas esse sucesso também colocou a ByteDance em tensão com os governos mundiais que estão preocupados com as crescentes capacidades de alta tecnologia da China e com as formas frequentemente opacas em que as grandes empresas privadas na China precisam apaziguar as autoridades governamentais para que continuem nos negócios.

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A Índia, anteriormente um dos maiores mercados da TikTok, proibiu o aplicativo de vídeo no ano passado, citando a segurança nacional. Sob o presidente Donald J. Trump, a Casa Branca ameaçou fazer o mesmo , embora as contestações do tribunal frustrassem esse plano. ByteDance e Zhang conversaram com a Oracle e outros pretendentes sobre a venda do TikTok para amenizar as preocupações do governo dos EUA sobre a propriedade chinesa do aplicativo. Nenhuma venda desse tipo ocorreu.

Mais perto de casa para o ByteDance, as autoridades chinesas têm analisado com atenção as práticas comerciais dos pesos-pesados ​​da internet no país. No mês passado, os reguladores ordenaram que 34 dos maiores nomes do setor – incluindo o ByteDance – colocassem o “interesse nacional” em primeiro lugar e obedecessem a regras mais rígidas que regem a concorrência leal e a proteção do consumidor. Eles também impuseram uma multa de US $ 2,8 bilhões ao gigante do comércio eletrônico Alibaba, pelo que disseram ser comportamento monopolista.


O aumento das pressões regulatórias está levando alguns executivos da Internet a tentar evitar chamar mais atenção para si mesmos – ninguém mais do que Jack Ma, o bilionário cofundador do Alibaba e um dos empresários mais famosos da China.

O Sr. Ma deixou o cargo de presidente-executivo do Alibaba em 2013 – também, de acordo com a empresa , para se concentrar na grande direção estratégica. Ele permaneceu como presidente executivo do Alibaba até 2019 . Mas mesmo na aposentadoria, ele continua sendo o rosto mais conhecido da empresa.

Os reguladores convocaram Ma e outros executivos do Ant Group, empresa irmã da fintech do Alibaba, pouco antes de ordenar a suspensão das ofertas públicas iniciais planejadas da Ant no outono passado. O Sr. Ma é o acionista controlador da Ant e aumentaria consideravelmente sua riqueza com a venda de ações. Mais tarde, os reguladores financeiros chineses ordenaram que a Ant reformulasse seus negócios para resolver as preocupações de que estava explorando brechas regulatórias. O Sr. Ma tornou-se raro em público desde então.

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No ano passado, Colin Huang, o fundador da Pinduoduo, um aplicativo de compras de rápido crescimento e rival do Alibaba, entregou o cargo de CEO, permanecendo como presidente da empresa. Oito meses depois, o Sr. Huang renunciou ao cargo também. Pinduoduo disse que queria fazer pesquisas na área de alimentos e ciências da vida.

A ByteDance mudou de posição várias vezes desde o início de 2020. Recentemente, nomeou seu diretor financeiro, Shouzi Chew, para atuar simultaneamente como diretor executivo da TikTok , com sede em Cingapura. Esse cargo foi vago no ano passado por Kevin Mayer , um ex-executivo da Disney que saiu depois de menos de quatro meses quando TikTok se tornou uma piñata geopolítica entre a China e os Estados Unidos.

O Sr. Zhang liderou a ByteDance com foco na expansão global. Desestimulou hierarquias internas e procurou cultivar uma força de trabalho automotivada para que a empresa pudesse continuar crescendo sem perder a agilidade de uma start-up.

“Freqüentemente, quando as empresas amadurecem e se expandem, muitas caem na armadilha de o CEO se tornar excessivamente central – ouvir apresentações, lidar com aprovações e tomar decisões de forma reativa”, escreveu Zhang em sua carta aos funcionários. “Isso leva a uma dependência excessiva de ideias já existentes na empresa”.

Seu sucessor como CEO, o Sr. Liang, frequentou a mesma faculdade: a Universidade Nankai, na cidade chinesa de Tianjin. Os dois fundaram outra empresa juntos antes de iniciarem a ByteDance.

“A verdade é que não tenho algumas das habilidades que tornam um gerente ideal”, escreveu Zhang em sua carta. “Da mesma forma, não sou muito sociável, prefiro atividades solitárias como estar online, ler, ouvir música e sonhar acordado com o que pode ser possível.”

Fonte: The Times

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