Microsoft e Apple travam guerra contra as leis de direito de conserto de gadgets

Durante anos, as empresas de tecnologia impuseram limites estritos sobre quem pode consertar iPhones com chips, consoles de jogos quebrados e uma variedade de outros aparelhos que não funcionam (ou com defeito).


Durante anos, as empresas de tecnologia impuseram limites estritos sobre quem pode consertar iPhones com chips, consoles de jogos quebrados e uma variedade de outros aparelhos que não funcionam (ou com defeito). Os componentes são mantidos em falta ou simplesmente não são compartilhados com lojas independentes para consertar coisas como portas USB e baterias. Depois de ver essas restrições em primeira mão, Millman se juntou a um grupo de proprietários de pequenas empresas, hobbyists e ativistas que defendiam projetos de lei de direito de conserto em todo o país. Essas medidas foram elaboradas para desfazer as regras estabelecidas pelas empresas para restringir os reparos a fornecedores autorizados para uma vasta gama de produtos, de um Kindle a uma cadeira de rodas.

Vinte e sete estados consideraram tais projetos em 2021. Mais da metade já foi rejeitada ou rejeitada, de acordo com grupos de consumidores que acompanham as propostas. Para os defensores desses projetos de lei, o sistema de reparo atual é um dos principais motivos pelos quais percorremos os dispositivos pessoais tão rapidamente, aumentando o impacto ambiental desses aparelhos.

Só o hábito de usar smartphones nos Estados Unidos consome cerca de 23,7 milhões de toneladas de matéria-prima, de acordo com um relatório do US PIRG. O grupo de consumidores estimou que as pessoas segurando seus smartphones por mais um ano seriam o equivalente a emissões de 636.000 carros fora das estradas.


Um dos motivos pelos quais esses esforços legislativos falharam é a oposição, que vende barcos cheios de novos dispositivos todos os anos. O principal advogado da Microsoft defendeu contra uma lei de reparação no seu estado natal. Lobbyists para Google e Amazon.com Inc. invadiram o Colorado este ano para ajudar a anular uma proposta. Grupos comerciais que representam a Apple Inc. enterraram com sucesso uma versão em Nevada. Telecomunicações, empresas de eletrodomésticos e empresas médicas também se opuseram às medidas, mas poucas têm a força de lobby e o dinheiro desses gigantes da tecnologia. Enquanto as empresas de tecnologia enfrentam um escrutínio de alto nível em Washington, elas discretamente exercem o poder nas câmaras estaduais para moldar as políticas públicas e eliminar as leis indesejáveis. As empresas de tecnologia argumentam que as leis de direito de reparo permitiriam que os piratas roubassem a propriedade intelectual e exporiam os consumidores a riscos de segurança. Em vários parlamentos, lobistas disseram aos legisladores que oficinas de reparo não autorizadas podem danificar as baterias dos dispositivos, representando uma ameaça de combustão espontânea.

Os grupos de consumidores não aceitam essas afirmações. Eles dizem que as empresas de tecnologia estão se apegando a um status quo que força os consumidores a pagar mais por consertos ou simplesmente a comprar novos aparelhos. “Essas empresas têm poder de monopólio”, disse Brianna Titone, legisladora do Colorado que patrocinou um projeto de lei de reparos. “Eles não estão procurando um acordo. Eles estão procurando, ‘Deixe-nos em paz. Pare com isso. Vá embora.'”


TechNet, um grupo comercial que representa várias grandes empresas de tecnologia, incluindo Google e Apple, enviou cartas a legisladores em vários estados como parte de uma coalizão do setor. “Permitir que terceiros não controlados tenham acesso a informações confidenciais de diagnóstico, software, ferramentas e peças colocaria em risco a segurança dos dispositivos dos consumidores e os colocaria em risco de fraude”, disse David Edmonson, vice-presidente do TechNet, em um comunicado. “Os estados rejeitaram continuamente legislações como esta, com 25 estados sozinho no ano passado decidindo não tomar medidas.”

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A pressão não vai embora, no entanto. Os defensores estão avançando em Nova York e outros estados usando depoimentos de empresários locais como Millman. No início de maio, a Federal Trade Commission divulgou um relatório ao Congresso argumentando que o sistema atual para produtos eletrônicos de consumo prejudica a concorrência e o desenvolvimento econômico em áreas de baixa renda. “A pandemia exacerbou os efeitos das restrições de conserto sobre os consumidores”, escreveu a agência, observando a escassez específica de laptops escolares. “Há poucas evidências para apoiar a justificativa dos fabricantes para as restrições de reparo”, concluiu a agência. Edmonson, do TechNet, disse que o grupo está “considerando ativamente” as descobertas da agência.


Tudo começou com carros. Em 2012, os eleitores em Massachusetts aprovaram uma lei exigindo que as montadoras compartilhem informações sobre os sistemas dos veículos com revendedores e oficinas não afiliadas. Desde então, os defensores do consumidor pediram medidas semelhantes para serem aplicadas a aparelhos eletrônicos, ventiladores e equipamentos agrícolas – mas nenhuma foi bem-sucedida.

Em janeiro de 2019, legisladores em Washington, um estado com grande pegada tecnológica, elaboraram um projeto de lei para ampliar os reparos de dispositivos para incluir lojas não autorizadas para reduzir o “descarte antecipado desnecessário desses produtos”. Os senadores estaduais escreveram uma versão semelhante. Em fevereiro daquele ano, a Microsoft realizou uma reunião para legisladores estaduais para discutir as prioridades da empresa. Era um dia de neve, então os executivos se reuniram para uma teleconferência. Brad Smith, o presidente da Microsoft, comandou a reunião, de acordo com uma pessoa na ligação. Ele verificou alguns itens antes de chegar à conta do conserto. A Microsoft não gostou e Smith argumentou que a medida ameaçaria a propriedade intelectual de sua empresa. Mais tarde, à medida que a sessão legislativa continuava, a Microsoft tratou o projeto como uma “ameaça existencial,

Durante as audiências do Senado sobre o projeto de lei, um legislador, Derek Stanford, perguntou a um lobista de grupo comercial por que, depois que um ventilador de seu Xbox quebrou, ele teve que enviar o console de volta para a Microsoft e esperar semanas para consertá-lo. “Não há competição”, concluiu Stanford. Em resposta, o lobista chamou o projeto de “mal considerado”. Um clipe da troca se tornou viral. Mesmo assim, o projeto nunca foi submetido a votação. Em uma entrevista neste mês, Stanford disse que propôs reduzir a conta para se concentrar em componentes pequenos, como consertar portas USB, mas os grupos opostos “não se mexiam”.


“Acreditamos que os consumidores têm direito a receber serviços de reparo seguros e eficazes”, disse um porta-voz da Microsoft em um comunicado. “Oferecemos aos consumidores serviços de reparo que garantem a alta qualidade dos reparos, protegem a privacidade e a segurança do consumidor e protegem os consumidores de lesões.” Um legislador em um comitê que trata do projeto desde então começou a trabalhar para a Amazon. Um porta-voz da Amazon não quis comentar.

No início deste ano, a democrata de Washington Mia Gregerson patrocinou outra medida de direito de reparação. Ela retirou a linguagem do projeto de lei de 2019 que a Microsoft não gostava que proibisse as empresas de fazer dispositivos com baterias embutidas (como o tablet Surface da Microsoft). Sandy Hayes, diretora do Northshore School District, ao norte de Seattle, testemunhou em apoio. Como outros distritos, Hayes’s enviou mais de 14.000 laptops para alunos durante o ano passado para fazer o trabalho escolar remoto. Vários pais inicialmente se recusaram a levar os dispositivos, disse Hayes – eles estavam muito nervosos com os custos de reparo. (Hayes informou que o distrito cobrirá esses custos.)

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Mas, mais uma vez, o projeto de reforma não teve apoio suficiente. Lobistas registrados da Microsoft, Google e Amazon todos contribuíram com a conta, de acordo com registros estaduais. O mesmo fizeram a TechNet e a Entertainment Software Association, um grupo de lobby de videogames, que testemunharam em outros estados contra projetos semelhantes.

Reuven Carlyle, um senador de Washington que preside o comitê estadual, disse que as empresas de tecnologia estavam “pouco entusiasmadas” com os projetos de reforma, mas não relutantes em negociar. “Ninguém me pediu para enfiar a conta no túmulo de Jimmy Hoffa”, disse ele. Ele concluiu que a medida política não foi devidamente compreendida.


De acordo com Gregerson, no entanto, uma empresa teve uma influência descomunal. “Se você realmente quer saber quem foi desobediente – foi a Apple”, disse ela. Lobistas que representam a empresa do iPhone discretamente disseram aos colegas que ela estaria disposta a endossar programas de reparo em faculdades locais em troca de matar a conta, de acordo com Gregerson. A Apple não quis comentar.

Ao contrário da Microsoft, a Apple muitas vezes permite que pistoleiros ou grupos comerciais façam sua defesa. Em Nova York, uma associação apoiada pela Apple, Security Innovation Center, enviou pontos de discussão se opondo a um projeto de lei de direito de reparo em 2018. Tal legislação “teria dado hackers com chaves digitais para milhares de produtos conectados à Internet”, leia o documento visto pela Bloomberg News. Além disso, o documento disse que essas leis obrigariam as empresas de tecnologia a entregar segredos comerciais confidenciais. Esse projeto de lei de Nova York nunca foi votado.

Grupos de consumidores de oposição, no entanto, veem a Apple como particularmente inflexível e protetora em relação a seus dispositivos. “É como as joias da Tiffany”, disse Nathan Proctor, diretor do US PIRG. “Eles querem o controle.” No recente relatório da FTC, a agência concluiu que não havia “nenhuma evidência empírica” de que as oficinas independentes colocassem os dados do consumidor em risco mais do que os autorizados.

No Colorado, dois lobistas do Capstone Group se registraram em nome da Apple para se opor a um projeto de reforma neste ano, mostram os registros estaduais. Eles foram acompanhados por uma falange de representantes de outras empresas de tecnologia, telecomunicações e grupos comerciais. Mas foi o Google que surpreendeu seus defensores com o vigor de sua oposição. O Google contratou Mary Kay Hogan, uma lobista do Fulcrum Group em Denver, que levantou preocupações em um e-mail de março para o representante Titone sobre o impacto da proposta nas garantias telefônicas. Os defensores dizem que essa preocupação não é válida sob as leis de garantia federais. O Google vende relativamente poucos telefones, mas os Chromebooks, fabricados pelo Google e seus parceiros de hardware, dispararam durante a pandemia graças às escolas. Um representante de Hogan não retornou pedidos de comentários. O Google se recusou a comentar.

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Titone não achou o argumento do Google exclusivo. “É o mesmo refrão o tempo todo”, ela lembrou. “Tentei aliviar essas preocupações. O comitê aprovou essas emendas, e então eles ainda votaram contra. ” Durante depoimentos sobre o projeto de lei, legisladores ouviram falar de um ambientalista de nove anos e um residente rural deficiente que teve que esperar mais de um mês para consertar sua cadeira de rodas.

Um projeto de lei semelhante foi rejeitado um mês antes em Nevada. Selena Torres, uma democrata de Las Vegas, se inspirou a apresentá-lo depois de ver a escassez de laptops no colégio onde ela ensina inglês. Mesmo que um técnico da escola seja certificado, Torres disse, ele não consegue peças suficientes para consertar Chromebooks. Nevada tem apenas dois oficiais da Applelojas, o que, disse Torres, significa que muitos residentes devem dirigir longas distâncias para encontrar telas quebradas ou dispositivos quebrados. Poucas semanas depois de apresentar seu projeto de lei, Torres viu lobistas de tecnologia que ela não conhecia vagando pelo prédio do Estado. Eles fizeram argumentos semelhantes aos de Washington e Colorado. As negociações de Nevada, no entanto, foram coloridas com uma proposta do governador, chamada “Zonas de Inovação”, para atrair empresas de tecnologia para o estado, concedendo-lhes poderes de governos locais.

O projeto de Torres não saiu do comitê. Observando o funcionamento da indústria de tecnologia, ela viu um corolário claro e familiar. “Tenho certeza de que os cassinos naquela época também não queriam ser regulamentados”, disse ela. Como Titone e Gregerson, Torres disse que planeja reintroduzir um projeto de lei semelhante no futuro.

Até que as leis de reparos mudem, Justin Millman deve manter sua rotina diária. Todas as manhãs, ele percorre 25 sites diferentes em busca de placas-mãe disponíveis em um modelo específico de Chromebook. Mais de uma dúzia de fabricantes fazem o laptop barato do Google, mas o modelo da Acer Inc. é popular em Long Island. Ele gasta cerca de US $ 40.000 por mês em novos Chromebooks apenas para poder retirar suas placas-mãe para alunos que precisam de consertos. As tentativas de Millman de entrar em contato com o fabricante taiwanês sobre o componente não funcionaram.

Ele enfrenta um problema semelhante com a Apple. A empresa tem um programa de Provedor de Reparo Independente, que permite às empresas consertar dispositivos fora da garantia. Millman não é um membro, mas mesmo os membros não conseguem obter telas de iPad, uma necessidade frequente de conserto de crianças em idade escolar.

Cerca de 10 a 15% dos dispositivos de um distrito acabam precisando de reparos durante um ano letivo normal, de acordo com Millman. Um distrito de Long Island com o qual ele trabalha tem mais de 13.000 iPads em circulação. Ele estima que eles têm cerca de US $ 130.000 por ano em custos de reparo. Se o distrito tiver que substituir todos os iPads quebrados, em vez de consertá-los, o custo aumenta um quarto de milhão de dólares.

“É por isso que a Apple não responde meus e-mails”, disse Millman. “Para eles, são apenas dólares e centavos. Eles não pensam na pessoa do outro lado do iPad. ”

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